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この街は彼が燃やした 小姓町遊郭の焼失

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渡辺 大輔 著
体裁:B6版 / 179貢
送料・梱包料込

私はね、この謎を解くのは君だと思っているんだ。

その放火事件は明治27年5月26日に起きた。
遊郭はなぜ炎に包まれなければならなかったのか。

『キャバレーに花束を』の著者による第2作!

初版限定特典『キャバレーに花束を』未収録!
キャバレー「ソシュウ」の元ナンバーワンホステスへ新たに取材を行いました。
こちらの新作話を、『この街は彼が燃やした』の初版分限定として封入いたします。

↓無料試し読み

日が出たら出発しよう。
山形市を抜けて、明日中には新庄市に着きたい。
昨晩までの君はそう考えていたはずなのに、二日酔いを自分への言い訳にして、まだ
布団に残るおしろいと石鹸の匂いにまどろんでいた。
すっかり身仕舞を終えた若竹が、枕元に座って昼食を勧めてきたが、君は喉仏に引っ
掛かったような返事でそれを断る。同時に吹いた風に障子が揺れて、君の声はかき消さ
れた。だが若竹は表情を見て察したのだろう。一つうなずいてから、ほほ笑みで君をい
たわった。
眠りから呼び戻されたのも、朝に吹いた風のせいだった。そんなことを思い出して少
し腹を立てる。憎んでも仕方のない相手とわかってはいたが、盗人の隠れた場所を探す
ように、君はしばらく耳を澄ました。しかし風はひととき勢いを弱め、代わりに聞こえ
てきたのは、往来の足音と客引きの女の声だった。
ああ、昼見世が始まったのだ。
君は昨晩の若竹との出会いを思い出す。格子窓の向こうに並んだ遊女たちの、一番奥
に若竹は佇んでいた。ややこけたその白い頬が、君の憂いを誘った。哀れんだわけでは
ない。旅の道中に浮かんだ、己の行く末への漠然とした不安が、彼女の姿と同調したの
だ。

立ち上がろうとした若竹を、今度は一つ咳払いをしてから呼び止める。今夜もここに
泊まることを告げると、彼女は深々と頭を下げた。
昨年末にこの金嶺楼で起きた首くくり事件は、すっかり客足を遠のかせたそうだ。昨
晩、若竹から聞いたその話に、君は手厚い歓待を受けた理由を知る。連泊を決めたのは、
それに気を良くしたわけでも、ほだされたわけでもない。若竹の口から語られた、ある
事件が君の好奇心をかき立てていたのだ。
明治22年7月。今から5年ほど前の出来事だ。
東京築地の川の中で、男の死体が見つかった。擦りむきや打ち傷、殴打の跡が全身に
あり、頭には二寸の穴。何ともむごたらしい死骸だ。およそ30歳から40歳と推測される
ものの、事件の手掛かりと呼べるようなものはほとんど残っていない。
彼がなぜ、どこで、どのように殺されたのか。それを解明するために、ふたりの探偵
が推理合戦を繰り広げる。そして、ある重要な証拠が見つかった。

そこまでだ。
そこまで話して、昨夜の彼女は寝入ってしまったのだ。

君は若竹に生まれを尋ねる。この山形にいて、なぜ東京のそのような事件を知ってい
るのか。君はあちらから出てきた人間なのかと。
若竹は首を横に振り、昨日は隠していたことがあると君に詫びた。実は昨夜の話は創
作なのだと。黒岩涙香という作家の『無惨 』。日本人が書いた初めての探偵小説と言わ
れているらしい。
感嘆した。このような博識の遊女がいたこと。本を開かずに物語を誦んずる勤勉さ。
君がそれを口にすると、彼女は右手を頬に当て、障子の向こうを眺めるようにして打ち
明けた。
以前、東京からやって来た客がいたこと。彼が、持ってきた本を読み聞かせてくれた
こと。その真似事をしているうちに、自分も暗誦できるようになってしまったこと。
その語り口はまるで、もうこの世にはいない人間を憧憬するようだった。君は言い知
れぬ嫉妬心を感じ、話題を変えようとする。
そうだ。先ほどは胸にしまったことを尋ねてみよう。
若竹。その『無惨』だが、昨夜は先が気になるところまで話して眠りに落ちてしまっ
たようだが、もしやそれは……。

その時だ。

半鐘が鳴った。いや、乱れ打ちと言うのが正しいだろうか。身がすくむほど、鐘は激
しく打ち鳴らされる。
火事か。とっさに君の口からこぼれた。
楼主から指示が出され、君たち客は「牛太郎」と呼ばれる楼の若い衆に、女たちは遊
女の監督役の「遣り手」に先導されて、それぞれ避難を始める。昼間だったのがまだ幸
いだった。夜の遊郭で同じことが起これば、逃げる最中に多数の怪我人が出たことだろ
う。
蝋燭に火が付いたらしい。後方から、そんな声が聞こえてきた。
楼を出て空を見回すと、確かに煙が上がっている。後ろから聞こえる男の声を頼れば、
火元は南西に隣接した「蝋燭町」だという。
急に舞い上がった砂埃に、君は目を閉じる。また風にやられた。だが、もう腹を立て
ている場合ではない。この風が、じきに炎を運んでくるのだ。

「大門」と呼ばれる石門をくぐれば、これまで先導してきた牛太郎は、君たちの見送
り役に変わる。さあ、火の手が近づいてくるぞ。北へ走る者。南へ走る者。血相を変え
て西へ走る者は、よほど大事なものを取りにゆくのか。
君はどちらへ逃げる? 先ほどの砂埃は北からやって来た。風下に向かうのは危険だ
ろう。そう判断して、北に向かって一歩を踏み出した。
その時、何者かに肩がぶつかった。男だった。着衣は薄汚れ、放心したような顔をし
ている。この様子では家を焼け出されたのだろう。蝋燭町の住人か。彼は逃げ惑う人々
をただ眺めるようにして立っていた。
早く逃げるよう、彼に声を掛ける。すぐにここにも火がやって来るぞ。
だが、彼はほうけた表情のまま、君に顔を向けるだけだ。
語気を強めてもう一度言った。
しかし彼は足を動かさない。ただ、口をパクパクと開け閉めしただけだ。そこで君は
察する。彼は言葉を話すことができない。こちらの言葉も通じない。
どうする。君は彼の肩を二度たたき、それから北への道を指差した。そしてもう一度、
怒鳴るように言った。

駄目だった。彼は大門の方へ向き直り、そこをくぐる避難者にぼんやりとした視線を
送り続ける。
西の方を振り向けば、勢いを増した煙の中から蛇の舌先のような火がのぞく。彼の手
を引くか。それでも動かなければ背中に担ぐか。
再び砂埃が舞い、その中に熱気を感じ取った時、君はひとりで北へと走りだした。途
中で何度か振り返ったのは、罪悪感を拭うためか。彼の姿はそのたびに小さくなり、君
のやましさはそのたびに大きくなった。
このまま山形を出て新庄へ向かおう。
そう心に決めて、君は振り返るのをやめた。

明治27年5月26日。
午後1時15分頃に起きた山形市蝋燭町を火元としたこの火事は、10時間以上も燃え続
けて2906棟の家屋や小屋を焼き落とした。死者は15名。
当然、小姓町遊郭は全焼した。

なあ、君。
そうだ。彼だよ。
大門で出会った、言葉を持たない彼。
この街は彼が燃やしたんだ。

(続く)

やまがたキャバレー時代

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直木賞作家 高橋義夫が描く
山形の盛り場光景
山形新聞好評連載。単行本化

高橋義夫 著
体裁:B6版 / 202貢
送料・梱包料込

目 次
  • やまがたキャバレー時代……3
  • 小姓町の噂……97
  • 「やまがた世相史」のすすめ─後記にかえて……197

 

「やまがた世相史」のすすめ─後記にかえて より

 『やまがたキャバレー時代』は、2010(平成22)年10月5日から、翌2011(平成23)年9月27日まで、23回にわたって、隔週火曜日に「山形新聞」夕刊に連載された。
 山形市内からグランド・キャバレーの灯が消えてから、20年近くたったこと、当時の関係者があつまって同窓会のようなことをしたそうだ。そのスナップ写真を筆者は見せてもらったことがある。(略)その写真を見たとき、彼女たちの青春のかたちがここにあると実感した。

『小姓町の噂』は、『別冊文藝春秋』209号に掲載され、のちに『狼奉行』文庫版に収録された。

H丸伝奇

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幻の作品 七十数年ぶりに復活
井上修吉(小松 滋) 著
体裁:B6版 / 70貢
送料・梱包料込

故井上ひさしさんの父、井上修吉は戦前、現山形県川西町小松において薬局を営む傍ら、文学青年でもあり、作品「H丸伝奇」は昭和10年(1935)「サンデー毎日」大衆文芸第1位入選を果たしました。
しかしながら、14年(1939)わずか34歳で亡くなり、小説家として活躍する夢は断たれました。そしてその作品も、一度も出版されることがなく、忘れ去られてしまいました。
今、井上修吉の作品が、七十数年ぶりによみがえります。

井上修吉著「H丸伝奇」「プリントの書き方」復刻にあたり(pdf)

奥の細道を辿る絵巻

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長野亘(ながの・わたる) 著
体裁:巻物
送料・梱包料込

 

絵巻について

『月日は百代の過客にして、行かふ年も又旅人なり。……予もいずれの年よりか片雲の風にさそはれて漂泊の思ひやまず……』
そんな書き出しで始まる芭蕉の代表作『奥の細道』の足跡を2年の歳月をかけて辿り、そのエッセンスを自ら筆をとった書と絵で綴った“絵巻”にまとめて出版したのが、元山形大学教授の長野亘氏です。
「私は旅が生き甲斐の上に、昔から芭蕉に興味を抱き続けてきたんですね。だから、いつか機会を見つけて奥の細道を自分で歩くことで、彼の詩心を味わってみたいと。そう常々思っていたんですが、大学を辞めてようやく自分の時間が持てるようになったので出かけたんです」

 

300里を2年がかりで

その行程は『行く春や鳥啼魚の目は泪』矢立て初めの句で知られる千住の地から栃木、福島、宮城、岩手、山形、秋田、新潟の各地を巡り、さらに石川、福井を抜けて『蛤のふたみにわかれ行く秋ぞ』の結びの句で知られる岐阜の大垣に至る3000里に及ぶ長大な旅である。
「もっとも、私たちは列車などの交通機関を使っての現代的な旅だったし、日程も飛び飛びでしたから。その点は『前途3000里のおもひに胸ふさがりて、幻のちまたに離別の泪をそそぐ』と記している芭蕉の時代の、大変な不安と期待に揺れる旅とは比べ物にならないほど楽なものだったとは思うんですけどね」とはいえ、80歳の高齢を押し、時に人跡の跡絶えた山路に分け入る奥の細道行脚の旅は、途中、長野氏の2ヵ月の入院を要する大病を強いたらしい。おかげで、当初は1年の予定が、倍の2年以上にわたる旅になり、奥の細道の結びの地である岐阜の大垣に立ったのは平成4年の7月のことだったという。
長野氏は、行く先々で句碑を中心にスケッチを描き、芭蕉の時代に思いを馳せながら、その感想を書き留め、自身も句を詠んだ。

もともと長野氏は美術が専門で、俳句にも造詣が深い。大学では美術 理論を教える傍ら、アトリエで絵筆を握ってきたし、「野の会」の同人として“寂”の俳号を持つ人でもある。「シルクロードを中心に、外国も随分旅してきたし、私はどこへ行っても、必ず絵を描き、記録を書き留めて資料に残しておくんです。ただ、最近は年のせいか、さすがに外国の旅は辛くなりました。その意味で専門の絵と趣味の俳句、そして生き甲斐の旅と、この3つを同時に満足させる素晴しい道楽が、私にとっての奥の細道だったんですよ」 成果は長野氏の書いた『私の辿る奥の細道/句碑を訪ねて全行程』(共同出版)に詳しいが、その著書をベースに作られたのが今回の絵巻で、『夏草や兵どもが夢の跡』『五月雨をあつめて早し最上川』など、芭蕉が各地で詠んだ有名な俳句30点を長野氏の書と絵で紹介しながら、解説を加えたものだ。

w-nagano
作者:長野 亘(ながの・わたる)
1909年福岡生まれ。山形大学教育学部教授・山形女子短期大学教授などを歴任。俳誌「野の会」「雪舟」同人。平成2年5月から2年の歳月をかけて芭蕉の『奥の細道』の足跡を訪ねて歩き、自らの書と水彩 画に託した絵巻「奥の細道を辿る」を出版。藍綬襃章受章

(取材・文/佐藤俊一 サライ 1994年第11号より)

 

奥の細道とは

俳聖松尾芭蕉の自筆本が、最近になり発見されて話題になりましたが、元禄2年(1689年)に深川芭蕉庵を、弟子の一人を連れて、東北・北陸を回り、歌枕を巡る旅が『奥の細道』といわれ、大垣から伊勢へ旅立つところで結びとなっていますが、150日間、距離は600里にも及んだという、とても長い長い旅で、いまだに、各所には句碑が残り芭蕉のなごりを感じることができます。

 

松尾芭蕉とは

寛永21年(1644年)に松尾儀左エ衛門の次男として誕生。18歳には藤堂藩侍大将の息子良忠に仕え、忠右衛門宗房と名乗る。 延宝2年(1674年)に江戸に赴き、4年後の延宝6年(1678年)には、俳諧宗匠になる。 40歳を迎えた芭蕉は、『野ざらし紀行』『鹿島紀行』『笈の小文』『更科紀行』等の旅を始め、元禄2年(1689年)45歳で芭蕉庵から杉風に移り、『奥の細道』を風雅の誠を極めるために、旅したと伝えられる。 元禄7年(1694年)に『かるみ』を説き、10月12日に死去する。享年51歳。 生涯をかけて自然を愛し、風雅の誠を極めようと旅を続けて、俳句の文学的価値をこの世に見い出した、歴史的人物である。
basyo
蕪村筆 芭蕉翁